Sirex Noctilio: el factor menos comentado detrás de los incendios forestales en Chile

Viernes 17 de febrero de 2017

Las y los pobladores en la región del Maule están solicitando una “investigación seria y competente” por parte del Estado, en relación a la plaga que ha devastado la zona y que amenaza a plantaciones forestales y comunidades enteras.

Se trata de “Sirex Noctilio”, conocido también como la “avispa taladora de madera de pino”, este insecto llegó a suramérica en los 80’ y a norteamérica a partir de los 2000’. En el territorio que nos acoge -y favorecido por factores propios del actual modelo de desarrollo en Chile-, Sirex Noctilio penetró con fuerza el centro y sur de Chile, con el objetivo de fagocitar nuestra ñukemapu. De este modo, actualmente existen decenas de predios forestales infestados, en cuarentena y hasta con orden de tala, presentes en Wallmapu, Bío-Bío, Maule y Valparaíso.

Según confirma oficialmente el Servicio Agrícola y Ganadero, “la región del Maule mantiene en actividad un insectario, especialmente habilitado para la producción masiva de insectos controladores biológicos como las avispas Megarhyssa nortoni e Ibalia leucospoides que ayudan en el control de Sirex Noctilio, por ser enemigos naturales que parasitan al insecto en su estado de larva o huevo.

Lo anterior es parte del plan de acción de control y mitigación de esta plaga que, como publica Conaf en su Informe Técnico (1), se debe someter a métodos de “Raleos” y hasta la “Corta o Explotación Final” del predio infestado si el 50% del predio está contaminado. Siendo ese el caso, se debe aplicar la tala rasa de los cultivos y los productos resultantes de la corta debieran ser sometidos a un tratamiento cuarentenario autorizado por SAG, y eliminados bajo un procedimiento de sanitización, mediante incineración, picado, secado artificial, triturado, etc., que además resguarde la condición hídrica del  suelo y mitigue la contaminación de las napas subterráneas de los predios contaminados y luego de ser quemados, pues naturalmente los químicos es insumos utilizados se filtrarían hacia el subsuelo.

Esta plaga entonces despierta la sospecha de las y los pobladores, acerca de cuán relacionado estaría la mala mantención de algunos predios forestales arrendados por la industria forestal en Chile, y la facilidad que esto generaría a la hora de comenzar y propagar incendios intencionales, sobre todo en bosques infectados por su alto contenido combustible. Y es que como esta arista no se ha incluido en el debate nacional, pobladores de la zona incluso advierten que los incendios podrían coincidir con cultivos contaminados por Sirex Noctilio, solucionando el problema de la plaga adicionalmente, de manera rápida, eficaz y “barata”.

La escasa mantención de los predios arrendados, la inexistente política de cortafuegos y factores de riesgo en los predios, amerita una investigación acabada dicen los comuneros afectados y amenazados por los incendios, tanto así que juntas de vecinos afectados por la misma catástrofe en la región del Bío-Bío interpelaron judicialmente a las empresas forestales, por forzarlos a vivir bajo “alta amenaza” de incendio debido a que sus hogares colindan con predios forestales.

Hace días, Manuel Aravena, un ex trabajador forestal que se desempeñó por más de 30 años en la industria, “de mar a cordillera” para forestales Celco, Arauco y Mininco, sostuvo en entrevista con Cerro a la Izquierda, que la poca fiscalización de los organismos estatales en materia agrícola y forestal, sobre las empresas mandantes que tienen a su haber miles de predios arrendados, es la real causa de los incendios que han azotado al centro y sur de Chile. “A veces plantan en los patios de las casas y sin corta fuegos sin nadie que fiscalice”, agrega.

En esas condiciones, tanto Bío-Bío, la región de O’higgins, Maule y Wallmapu se encuentran doblemente amenazadas, debido a la cuarentena y áreas de peligros extendidas producto de la masiva plaga Sirex Noctilio en la zona. Esto, además de motivaciones puramente capitalistas como minimizar costos, han llevado a pobladores y pobladoras relacionar la “conveniencia” para las empresas que existiría detrás de estos incendios intencionales y actualmente investigados por la justicia. Ésto, pues significa un proceso de sanitización del suelo prácticamente gratis para las grandes corporaciones forestales, y en cierto modo reembolsable para los campesinos y pequeños agricultores que actualmente arriendan sus predios a corporaciones como Forestal Arauco S.A. y CMPC.

Así, un poblador de la zona y fuente de este reportaje, comentó que el Sentido Común de los vecinos cada vez apunta más a la idea de una eventual  vinculación de estos fenómenos (incendio y plaga), por cuanto incluso ahorrarían -con gran impacto en el ecosistema- miles de dólares asociados al proceso de sanitizacón artificial, vigente en la normativa oficial y pública del SAG, y recomendadas internacionalmente por la FAO.

Cabe señalar que como publica el Consorcio Protección Fitosanitaria Forestal S.A. (CPF), “el 01 de noviembre se inicia el periodo de vuelo para el movimiento de madera en las zonas cuarentenadas de Sirex noctilio, la cual finaliza el 30 de abril (fecha a confirmar por el SAG anualmente)” por lo que recomienda y recuerda a los actores del mundo forestal evitar raleos y podas en periodo de vuelo de la plaga, pues Sirex Noctilio se encuentra lista para volar y su potencial expansión es tan voraz como el impacto que deja en los cultivos.

Según la Situación y Marco Regulatorio en Chile (2012) sobre Sirex Noctilio, publicada por el Ministerio de Agricultura “en la zona precordillerana de Alto Biobío, donde se detectó inicialmente la plaga, se presentaron niveles de ataque de hasta el 80%, y algunos rodales en esta zona con ataques de alrededor del 50% de los árboles”, y según el relato de pobladores, la situación a la fecha estaría en aumento.

 Tanto así que “el presente año, CPF S.A. enfrenta el desafío de producir 12.090 de dosis del biocontrolador de Sirex Noctilio”, para combatir la plaga, ratifica el organismo.

La comunidad entiende que según la normativa vigente, el SAG estaría imposibilitado de acabar con la plaga, por lo que dedica sus esfuerzos y recursos a combatir a Sirex con controladores biológicos como avispas Megarhyssa nortoni e Ibalia leucospoides, cuyos operativos se encuentran en desarrollo. Esto pues la masificación de Sirex Noctilio podría estar  aumentando luego de los incendios intencionales registrados durante las últimas semanas y que ha registrado más de 600 mil hectáreas consumidas por el fuego, además de parte del bosque nativo en peligro de extinción.

A esto se suma la información acerca de las dificultades que tendrían las corporaciones forestales en Chile en el mercado internacional y el constante peligro que afecta a las plantaciones.

Sólo en la región de Bío-Bío el 68% de la superficie cultivada con pino radiata se encuentra bajo control oficial de Sirex Noctilio, y según los pobladores, la situación sería similar en las otras localidades inmersas en el negocio forestal.

Además, pese a los dichos de los voceros de Arauco S.A. y CMPC, Charles Kimber y Hernán Rodríguez respectivamente, en relación a las pérdidas y la escasa rentabilidad que directa o indirectamente le puede reportar a las empresas del sector, según información publicada oficialmente por Conaf, en materia de reembolsos sobre en casos de incendios forestales, el órgano ratificó la vigencia de los subsidios, y se señala oficialmente que “este instrumento fue formalizado mediante la Ley N° 20.326 de fecha 29 de enero del 2009, modificó el Decreto de Ley 701 y el Decreto Supremo Nº 192”. Esto, con el objetivo de cubrir “las pérdidas de la forestación frente a un siniestro climático de sequía; lluvia excesiva o extemporánea, inundación, helada, granizo, nevada, viento o de un incendio”.

En el caso específicamente de incendio, Conaf precisa que se entenderá por incendio “el daño experimentado por la plantación forestal por la acción directa del fuego”, afectos a “pérdidas, mermas o daños a la plantación forestal que sean consecuencia de actos intencionales y/o maliciosos de terceros, cualquiera sea su origen o motivación”. Conforme expresa el organismo en su página oficial, “la aseguradora pagará los costos de replante solo si el daño causado por los riesgos cubiertos sea mayor al deducible, es decir el daño constatado es mayor al 25 % de la plantación”; situación que estaría ocurriendo en gran parte de los predios incendiados hasta la fecha.

Todo lo anterior refuerza la hipótesis de las y los pobladores, en relación a motivaciones de terceros para quemar los predios y la eventual conveniencia de las corporaciones de la industria forestal en Chile, que con escasa mantención de predios y otros factores de riesgos otorgados por la industria.

La conversación clave entre Forestal Arauco y comunidades afectadas En conversación con un poblador amenazado por la catástrofe, el jefe área Linares de Forestal Arauco, Jorge Alvear Orellana habló sobre diversas materias abordadas en este reportaje.

Frente a la preocupación del poblador, el representante de Forestal Arauco respondió que sobre el operativo a realizar: “estamos viendo el tema, pero mañana no vamos a ir a cortar nada, el bosque se va a cortar cuando se tenga que cortar, el cortafuegos si hay que hacerlo, pero en todos lados hay cortafuegos que hacer y árboles que cortar, pero no va ser de ahora pa’ mañana, no es tan rápida la cosa”.

Con insistente preocupación, el poblador manifestó su preocupación por cuanto el bosque arrendado a la forestal estaría infestado en más del 40% con Sirex Noctilio, por lo que está declarado con orden de tala. Así, el comunero le insistió que -en el actual contexto- esto sería mucho más peligroso y un potencial polvorín, puesto que la voracidad de Sirex Noctilio es desmedida: se contagia a través de las avispas hembras, quienes colocan sus larvas al interior del tronco vivo de pinos exógenos, junto a una tóxica sustancia secretada por el insecto que deja el árbol seco por completo, lo que lo transforma en doblemente combustible.

Recordándole al representante de Arauco S.A. que además el sector donde el vive y se desempeña carece de cortafuegos, el comunero lo abordó en relación al plan de acción y las zonas prioritarias decretadas por parte de la forestal del grupo Angelini, y le sugirió al funcionario comenzar con áreas contaminadas por la plaga, a partir de un “criterio preventivo”.

El representante de Forestal Arauco en Linares, Jorge Alvaear Orellana, interrumpió vehementemente y rezongó: “Olvídate de la corta, el bosque se va a cortar cuando se tenga que cortar, el tema es el corta fuego y eso lo tenemos que hacer en el sector” , agregando que “todos los bosques hoy en día tienen prioridades, las cosechas hoy día están enfocadas en los bosques quemados, el tema de cortar el bosque con Sirex no va a ser rápido, el cortafuegos sí, porque hay varios casos como el tuyo donde hay que hacer cortafuegos rápidos y estamos coordinando los equipos, pero no es llegar y mover una máquina”.

 La inexistencia de cortafuegos va en la misma línea de lo declarado por un guardabosque de la misma forestal, que en una visita al sector reflexionó sobre la precariedad de cortafuegos en los predios arrendados.

Sin embargo, según el jefe de área Linares de Forestal Arauco, actualmente el foco estaría puesto en cosechar lo quemado, y por tanto la empresa seguiría percibiendo utilidades con los bosques  ahora quemados, eliminando de paso al Sirex Noctilio.

Y es que Alvear no atendió a la advertencia realizada por el poblador, en relación al peligro de propagación y peligrosidad, producto de la diferencia combustible entre un bosque infestado con la plaga y uno “sano” y se limitó a agregar: “No, mira, si hay un incendio, el incendio va a pasar si estás con Sirex o si no estás con Sirex, es cierto que tenemos una deuda con el cortafuegos en ese sector, pero el árbol con Sirex no te hace un incendio, el árbol con Sirex y el sano no pelean y hacen un incendio, no se va a quemar más rápido o menos rápido si está o no con Sirex” (…) “el tema lo estamos revisando y lo vamos gestionar, pero no lo sé, no te puedo dar plazos, yo voy a tratar de ir absolutamente dependiendo de la disponibilidad, si tengo que ir, así como tengo que ir a varios sectores más”.

Así y transcurrida la conversación, el tono -a ratos desafiante- del representante del grupo Angelini y Forestal Arauco en Linares fue bajando de intensidad y reconoció que efectivamente existen predios infestados con la plaga taladora de madera de pino, que son altamente preocupantes, representan mayor riesgo por lo que finalizó comprometiendo una visita a la brevedad, agregando que “hoy día recién estamos consolidando toda la información y número uno mío es el caso tuyo, ¿me cachai’?, del área mía y de lo que yo reviso, el primer punto principal es el tuyo, y más por el tema del Sirex y el tema que no tiene cortafuegos (…) Si no fuera importante no te llamaría”.

Esto, pues la “taladora de madera de pino” ha sido declarado como una plaga cuyo control es “obligatorio y permanente”, lo que en los últimos meses ha obligado al SAG a extender considerablemente el área de cuarentena y área de peligro por predios contaminados con la plaga, presentes en diversas localidades de las regiones de O’Higgins, Maule, Bío-Bío, Aysén y Valparaíso.

Ahora el llamado desde la comunidad al SAG y organismos competentes es tan directo como lógico: “transparentar y difundir los estándares de fiscalización nacional, el estado del arte en las zonas afectadas y, por cierto, entregar datos actualizados de cuántas de las hectáreas incendiadas coincidirían con predios que estarían bajo cuarentena o peligro, infestados por la avispa taladora de la madera de pino y con todos los factores de riesgo señalados por el servicio (escasez hídrica, altas temperaturas, bosques con árboles estresados, etc).

Eso esperan los pobladores afectados y amenazados por la más grande catástrofe y “ambienticidio” de los últimos años en Chile, sobre todo de las regiones cuarentenadas por Sirex Noctilio. Sin ir más lejos, el poblador que vive y trabaja en la zona, reconociéndose como un “autodidacta y con vocación científica”, ha demandado a diversos medios de comunicación y autoridades relacionadas que se realice una investigación acabada por los organismos competentes.

“Es necesario que se haga una investigación seria y profesional”, dice la fuente. “No queremos desinformación y creemos que los organismos pertinentes deben encabezar la indagatoria con todos los antecedentes en la mesa, pues “la evidencia habla por sí sola”, manifestó.

Asimismo y en materia comunicacional, la comunidad se encuentra esperando que las autoridades como la Presidenta de la República, o en su defecto ministros de Agricultura y Economía se refieran al respecto, y de paso expliciten la realidad en torno a los seguros forestales para mitigar la incerteza “sembrada” por actores de la industria forestal en las últimas semanas, y se sancione como a Arancibia y Swett -si así corresponde- la desinformación en que incurrirían los representantes de Arauco y CMCP al señalar que actualmente no habría seguros comprometidos.

Algunas consideraciones:

1) La fuente del reportaje prefirió mantener en reserva su identidad, aunque manifestó estar de acuerdo con acceder a nuevas entrevistas y compartir información, en el contexto de una investigación seria y competente. Sin embargo y conociendo el proceder de algunas corporaciones capitalistas que han agredido y acallado a dirigentes sociales y comuneros en latinoamérica, es que en este primer reportaje ha preferido tácticamente ocultar su nombre. Asimismo, la fuente ha tratado de contactarse con diversos medios de comunicación del país, como radios y TV, quienes han dilatado la información o han exigido “reserva” y “exclusividad”, pero que hasta la fecha no han investigado ni publicado información relativa a Sirex Noctilio, en tanto eventual factor detrás de los incendios forestales intencionales.

2) Toda información secundaria referida a normativas y protocolos de los organismos mencionados, han sido recabados desde sus plataformas oficiales y públicas. Del mismo modo, este medio se contactó con el área de comunicaciones de SAG y Forestal Arauco, quienes ratificaron que todo lo que se publica en la página es oficial, aunque “no toda la información necesariamente es publicable”. Este último aspecto y como paréntesis; es parte del llamado que hace la comunidad en relación a que tanto los organismos de Estado como las corporaciones forestales transparenten y difundan toda la información en relación a la plaga y los incendios.

3) Según estadísticas desarrolladas por Conaf, sólo el 0,3 por ciento de los incendios forestales registrados entre 2005 y 2015, han sido generados por causas naturales o medioambientales, los demás, han sido intencionales, accidentales o por causas desconocidas. Además de esto, conversaciones y registro audiovisual con actores de forestales mandantes como guarda parques y jefe de área, ratifican que i) existen bosques contaminados con Sirex Noctilio en la zona de catástrofe y localidades amenazadas, ii) existe nula presencia de cortafuegos en muchos de los sectores siniestrados y amenazados, iii) la tala de los predios infestados por la plaga no sería la prioridad. Lo anterior sumado a la investigación judicial desarrollada actualmente por el Ministerio Público y por el cual el Gobierno persigue responsabilidades, nos permite señalar categóricamente a los “siniestros” como incendios intencionales.

4) Para efectos de catastros e información cuantitativa, estadísticas e información “no publicable” en relación a predios infestados y otros catastros, se solicitó antecedentes por lo que quedamos a la espera de aquello. En caso de Forestal Arauco, “encargados de la plaga” se encontrarían de vacaciones, aunque de todos modos comprometieron información a la máxima brevedad.

5) Tal como publica el medio Mapuexpress.org, más de 110 organizaciones sociales en una reciente declaración pública hicieron “un llamado a los responsables del poder político estatal a terminar con el modelo forestal que nos está llevando a todos y a todas a un precipicio, cuyo debacle ha venido en aumento progresivo en medio de la inoperancia de las instituciones públicas y en medio del clientelismo político y redes de corrupción generada por los grupos económicos forestales. Son miles de millones de pesos del Fisco que se destinan anualmente para los intereses de los principales grupos económicos del País, tales como: costos de producción, investigación científica en universidades públicas, brigadistas Conaf para apagar sus incendios, fuerzas públicas para resguardar sus predios, mejoras viales ante la destrucción de caminos causada por alto tráfico de camiones que llevan las cosechas, anexos de tierras de campesinos y comunidades a sus intereses, distribución de miles de litros de agua a zonas con crisis hídrica ubicadas en las de mayor concentración forestal, desarrollo de biotecnología para mejorar especies más resistentes a los cambios climáticos como zonas cordilleranas o para mayor succión de napas subterráneas. A esto se agrega la mantención de instituciones públicas a su haber como INFOR, como también estudios de mercados y acuerdos comerciales para mejorar sus exportaciones. Este saqueo estatal no puede seguir”.

Referencia citada

(1) CONAF, Anexo Técnico Prevención Y Control De La Plaga Cuarentenaria Sirex Noctilio